Hij werkt bij Babylon inmiddels al 13 jaar lang met jongeren. Het organiseren van evenementen samen met jonge mensen is voor Evert van der Zouw (41) een droombaan, ‘’het houdt mij en m’n gedachten jong.’’

Bij Babylon in Woerden worden er door jongeren tussen de 16 en 20 jaar oud evenementen georganiseerd voor de jongeren zelf. Evert van der Zouw begeleidt hen hierbij. Hij luistert naar wat jongeren willen en kijkt na een evenement wat er goed en fout ging, om er vervolgens weer van te leren. Volgens hem is het goed dat er een plek voor jongeren is waar ze kunnen werken zonder dat er een te grote druk op hen ligt. ‘’Hier kunnen jongeren nog heel even oefenen voor ze in de grote boze wereld aan de slag moeten’’, aldus Evert van der Zouw.

 

Wat is Babylon precies?

‘’Babylon is momenteel een jongerencentrum en poppodium. Vroeger stond er op deze plek een boerderij. Toen de boer overleed waren er geen kinderen of kleinkinderen die hem konden opvolgen en daardoor kwam de boerderij leeg te staan. De lege boerderij is toen gekraakt door een paar punk gerelateerde jongeren die opzoek waren naar hun eigen plek. De gemeente verbood dit, maar na samenspraak met jongerenwerk bij de gemeente werd het in 1981 een jongerenproject. In 1992 werd de boerderij gesloopt en werd er een nieuw pand voor in de plaats gezet. De hypotheek is inmiddels afbetaald dus het pand is nu van de stichting.’’

Wat wordt er allemaal gedaan bij Babylon?

‘’Er worden bij Babylon activiteiten georganiseerd voor en door jongeren uit Woerden en omgeving. Ze krijgen hierbij professionele ondersteuning, ikzelf geef dat al 13 jaar. Onze groep medewerkers bestaat uit 20 vrijwilligers tussen de 16 en 20 jaar oud, dit doen ze naast hun studie. De verschillende feesten die worden gegeven worden niet door één iemand verzonnen, maar wordt in groepsoverleg gedaan. Jongeren zelf kijken naar waar de jongeren behoefte aan hebben en de leiding kijkt dan weer of dat wel of niet haalbaar is. Ik heb één keer een naziband afgebeld, dat leek me niet zo geschikt. Voor de rest kan eigenlijk alles. Het doel is dat jongeren zich hier ontwikkelen en leren samenwerken bij ongedwongen sfeer. Je kan hier vrijuit op je bek gaan. Als een activiteit is geweest, gaan we met elkaar kijken naar wat er goed en fout ging.’’

Voor welke leeftijden is Babylon bedoeld?

‘’Wij zijn een openbaar, dus in feite zijn we voor alles en iedereen. Maar we richten ons wel op de jongeren tussen de 16 en 24.’’

Wat is uw functie bij Babylon?

‘’Mijn functie is zakelijk leider, dat betekent dat ik eindverantwoordelijke ben van het gebouw maar ook van de medewerkers. Ik werk hier 24 uur in de week. Het is een baan met erg veel vrijheid en afwisseling, dat is fijn.’’

Hoe is werken met jongeren voor u?

‘’Het werk met jongeren is erg dynamisch, het houdt mij en m’n gedachten jong. Ik vind het leuk om een kijkje te krijgen in de belevingswereld van jongeren.’’

Heeft de naam ‘Babylon’ een betekenis?

‘’Het is een naam die komt vanuit de Bijbel, het is een stad in Israël. Het heeft als betekenis ‘welkom onder één dak’. Toen de boerderij gekraakt werd heette het al zo, ik weet eigenlijk ook niet waarom.’’

Hoe vaak worden er evenementen georganiseerd?

‘’Momenteel zijn wij drie dagen in de week open op donderdag, vrijdag en zaterdag. Dat was vroeger niet zo, toen was het van woensdag tot en met zondag. We hebben een behoorlijke klap gekregen toen de alcoholwet en het rookbeleid werden aangepast. Daarnaast mochten we vroeger tot 4 uur s ’nachts alcohol schenken en dat mag nu nog maar tot één uur s ‘nachts. Jongeren van nu zijn ook veel minder honkvast, dit is echt de ‘confettigeneratie’. Jongeren van nu zijn veel meer overal en willen aan alles deelnemen.’’

Is het hebben van een jongerencultuurcentrum in Woerden nodig denkt u?

‘’Ja, ik denk van wel. Dat bepaal ik niet zelf, maar ik denk dat het feit dat we nog bestaan en dat er altijd nog jongeren komen genoeg zegt. Wij, de ‘zittende generatie’, moeten niets verzinnen maar moeten juist luisteren. Ik kan als 41-jarige wel alle evenementen verzinnen, maar dan is het denk ik snel afgelopen met Babylon.’’

Waarom bent u begonnen bij Babylon?

‘’13 jaar geleden zag ik een vacature staan in de krant. Ik dacht: ‘’dat lijkt me wel wat.’’ Ik heb Culture Maatschappelijke Vorming in Utrecht gestudeerd en dit sloot daar mooi bij aan. Ik heb toen met wat mensen gesproken en toen besloten: dit is wat ik ambieer.’’

Wat gaat er in 2018 nog allemaal komen?

‘’Wie het weet mag het zeggen. De maandelijkse jamsessies blijven in ieder geval. We hebben genoeg apparatuur staan om muziek te kunnen maken, er komen dan docenten van het Klooster om jongeren te begeleiden.’’

Hoe lang wilt u dit nog blijven doen?

‘’Zolang ik op een gezonde manier aansluiting kan vinden met de doelgroep. Als ik me niet meer goed kan inleven, dan wil ik ermee ophouden. Maar voor nu denk ik er nog niet aan om te stoppen.’’

Is uw baan anders dan vele andere banen?

‘’Ik heb hier enorm veel vrijheid. Ik kan mijn eigen uren indelen en het werk is erg dynamisch. Ik werk altijd met jongeren die welwillend en enthousiast zijn, dat is lang niet bij elke baan zo.’’

Zijn er de laatste jaren dingen veranderd bij Babylon?

‘’We zijn de afgelopen drie, vier jaar breder gaan denken. Zo komen er hier nu één keer per maand jongeren met een beperking. We zorgen dan dat er minder prikkels zijn door de muziek zacht te zetten en de lichten te dimmen. In de omgeving is er bijna niks te doen voor jongeren met een beperking en zo kunnen ze toch een avond stappen.’’

Zijn er verder nog nieuwe evenementen bijgekomen?

‘’Ja, vorig jaar kwamen er twee biseksuele jongens die zich afvroegen of we geen LHBT-feest konden gaan organiseren. Er in Woerden niks te doen voor homojongeren, hier hebben wij verandering in gebracht. Ik begreep niet dat er in een redelijk grote plaats als deze helemaal geen één roze café is. Bij het laatste LHBT-feest kwamen er zo’n 20 man, ze hebben het met elkaar gehad over hun ervaringen. Ik denk dat het goed is om dat met elkaar te delen.’’