Woerden – Paarse Vrijdag, de tweede vrijdag van december, staat ieder jaar weer volledig in het teken van de acceptatie van de LHBTI+community. LHBTI+ is een verzamelnaam voor lesbiennes, homo’s, biseksuele, transgenders, interseksuele en nog veel meer andere seksualiteiten en genders. Om de acceptatie hiervan te bevorderen, wordt iedereen opgeroepen om paarse kleding te dragen. De kleur paars is in 2010 voor het eerst gekozen omdat deze kleur 'Spirit' vertegenwoordig in de Amerikaanse regenboogvlag, dit is ongeveer te vergelijken met enthousiasme. De GSA (Gender and Sexuality Alliance) organiseert elk jaar weer activiteiten om Paarse Vrijdag te vieren. Ook het Minkema College in Woerden deed dit jaar weer mee aan Paarse Vrijdag. Communicatiemedewerker Marieke Langeslag over hoe deze dag er op hun school uitzag:

Heeft het Minkema College activiteiten georganiseerd voor Paarse Vrijdag?

‘Op beide locaties van het Minkema College zijn er activiteiten georganiseerd.We hebben de GSA-regenboogvlag gehesen, er is opgeroepen om mensen in paarse kleding te laten komen om iedereen te laten zien waar Paarse Vrijdag voor staat. Ook hebben we paarse bandjes en stickers uitgedeeld zodat iedereen die mee wil doen met paarse vrijdag dit kan laten zien.

Op de havo/vwo-locatie, waar onze GSA-beweging zit, is een fotowedstrijd georganiseerd. Door hieraan mee te doen kon je laten zien dat je Paarse Vrijdag steunt, en ook nog eens een prijsje winnen. Op onze vmbo-locatie hebben we een posteroproep gedaan. Hier konden leerlingen posters ontwerpen die te maken hadden met Paarse Vrijdag en deze werden daarna overal in de school opgehangen. De leerlingen konden hun nagels paars laten lakken, en er zijn op de vmbo-locatie lessen gewijd aan Paarse Vrijdag, zowel in de aanloop naar als op de dag zelf.’

Waarom vinden jullie het belangrijk om hier aandacht aan te besteden?

‘Als school vinden wij het belangrijk dat je jezelf kunt zijn en dat je je volledig vrij kunt voelen op school. Vandaar dat we zo’n beweging steunen. We zijn een openbare school met leerlingen met verschillende achtergronden en daarom vinden we het belangrijk dat er ook gesprekken worden gevoerd om elkaars meningen en visies te begrijpen. Hier besteden we op Paarse Vrijdag aandacht aan, maar ook in gewone lessen als het bijvoorbeeld over burgerschap gaat. Mensen kunnen natuurlijk andere meningen en waarheden hebben dan jij, maar je moet elkaars mening leren respecteren, naar elkaar leren luisteren en elkaar respecteren. Hierdoor kun je hier niet alleen op school, maar ook later goed mee om gaan.’

Zien jullie deze Paarse Vrijdag als een succes?

‘Jazeker, want er hebben veel leerlingen meegedaan en het is inmiddels echt een begrip geworden op onze school. Verder is het gewoon een hele gezellige dag met allerlei leuke activiteiten.’

Wat waren de reacties van de leerlingen en docenten?

‘Heel positief, docenten hebben in de lessen in aanloop naar Paarse Vrijdag al aandacht besteed aan het thema en misschien wel inhoudelijke discussies gevoerd, daar zijn ze heel positief over. Sommige leerlingen geven soms wel een kritisch geluid zoals dat er wat lacherig over het onderwerp werd gedaan, maar dat is juist wel goed want dan kun je het hier over hebben en meer informatie geven over Paarse Vrijdag, wat dit betekent en waarom het belangrijk is. Dus elke reactie is natuurlijk prima zolang je er maar een gesprek over kan aangaan.’

Hebben jullie ook negatieve reacties gehad?

‘Niet dat ik weet. Er zal vast wel iemand zijn geweest die er een beetje lacherig over heeft gedaan, die misschien dacht wat is dat precies? Verder is er naar mijn weten niet echt negativiteit geweest.

Ook leerlingen van het Minkema College zelf hadden een eigen mening over Paarse Vrijdag. Zo vertelt eigenaar van Instagramaccount @Minkemiems, een account dat leuke Instagramposts deelt voor de leerlingen van het Minkema College, die graag anoniem wil blijven.

‘Zelf support ik zeker de LHBT-community, maar toch denk ik dat Paarse Vrijdag een beetje onnodig is. Op onze school wordt iedereen geaccepteerd, ongeacht zijn seksuele geaardheid, afkomst of gender. Aangezien iedereen gelijk behandeld wordt lijkt me zo’n dag een beetje onnodig, maar dit betekent zeker niet dat ik tegen Paarse Vrijdag ben!’

Bij vrijwel alle leerlingen van het Minkema zijn geen negatieve geluiden gehoord. ‘Een vriend van mij is gay en zit ook in de GSA, verder ken ik volgens mij geen mensen die actief mee hebben gedaan, ik denk ook omdat ze misschien weinig paarse kleding in hun kast hebben. Ook heb ik zelf tijdens de lessen niet zo veel bijzonders gemerkt’, aldus @minkemiems.